La Fraise

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Histoire de la Fraise :

La fraise est l’un des fruits les plus répandus et les plus appréciés au monde. On la trouve sur tous les continents.
Elle est connue depuis les temps les plus reculés de notre histoire. Durant l’antiquité on lui connaissait de nombreux usages autres que gastronomique. Elle entrait, en effet, dans la composition de produits cosmétiques pour son parfum délicat et on lui reconnaissait de nombreuses vertus thérapeutiques.

Introduite en France vers 1600 il faut attendre le début du 18ème siècle pour la trouver sous sa forme actuelle, croisement de deux variétés sauvages d’origine américaine (blanches du Chili et fraisier de Virginie).

Pour la petite histoire, le nom de Pocahontas, célèbre dessin animé de Walt Disney, désignait la variété de fraise préférée des Amérindiens.

Elle est, en fait, ramenée du Chili par François Frézier, cartographe et officier de marine qui en confiera quelques plants au jardin botanique de Brest ou ils trouveront un climat favorable à leur développement.
C’est à partir de ce croisement que sont issus l’essentiel des variétés encore cultivées de nos jours. La Bretagne reste une région qui produit une part importante des fraises françaises, même si aujourd’hui on la trouve sur l’ensemble de notre territoire.
C’est à Plougastel que vous pourrez visiter le musée de la Fraise.

La Fraise au marché :

Avec les transports modernes on trouve des fraises toute l’année venant des quatre coins du monde.
Toutefois, je préfère la consommer en saison, cultivée « en plein champ » de mai à septembre. Elle est alors succulente et développe un parfum incomparable.
Parmi plus de 600 variétés existantes on peut citer la Ciflorette, la Gariguette, la Mara des bois, mais encore la pajaro, l’elsanta ou encore la valeta, moins connues mais également pleines de qualités.

On reconnaît une bonne fraise à son parfum, mais pour être sûr que vos fruits seront de bonne qualité il n’y a qu’une seule solution… Goûter… avec la permission du producteur, bien sûr… La fraîcheur du produit se repère à la queue qui doit être bien verte et ferme. Le fruit doit être brillant et non talé.
Méfiez vous des fraises trop bien emballées, c’est souvent vendues en vrac sur l’étal du producteur qui les à cueillies le matin même qu’elles sont les meilleures.

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La fraise à la maison :

Une fois vos fraises achetées, vous devrez prendre certaines précautions pour qu’elles gardent leurs qualités gustatives.

Les fraises n’aiment pas le froid, gardées au réfrigérateur trop longtemps elles perdront vite leur saveur, il faut donc les consommer rapidement et, si possible, le jour même.
Pour les mêmes raisons servez-les à température ambiante et non glacées, elles seront cent fois meilleures.

Pour les nettoyer, ne les laissez pas tremper dans l’eau cela les dénature. Passez-les juste sous un filet d’eau et laissez-les s’égoutter naturellement sur un linge.
Il ne faut surtout pas enlever les queues avant de les nettoyer, sinon elles se gorgeront d’eau.

Pour en faire des coulis, des glaces ou des sorbets, il est tout à fait possible de les congeler en pleine saison, lorsqu’elles sont les meilleures. Comme la plupart des fruits rouges, la fraise supporte très bien ce mode de conservation pour ces types d’utilisation.
Faites aussi vos confitures en évitant d’ajouter trop de sucre.

Vous pourrez marier la fraise avec de nombreux autres fruits : rhubarbe, fruits rouges divers, melon, pêche… elle s’accommode également très bien avec les herbes aromatiques telles que la menthe, la verveine ou encore le basilic et des épices comme le poivre ou le gingembre.
Une pointe d’acidité, jus de citron ou vinaigre balsamique, peut la mettre en valeur.
On trouve de nombreuses recettes associant les fraises au chocolat mais personnellement je ne suis pas fan !

Fraise et Santé :

Elle est riche en oligo-éléments : sels de potassium, calcium et magnésium. Elle est aussi pleine de vitamines A, C et B9.
Attention, les allergies aux fraises sont relativement fréquentes, il est déconseillé de la faire consommer aux bébés avant l’âge d’un an.

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